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Estudio: fondos para paliar efectos de la pandemia terminan en empresas y no llegan a los más pobres

Informe de la FTC indica que el COVID-19 ha desatado una tormenta económica que ha golpeado más duramente a los pobres y vulnerables, y las mujeres y los trabajadores marginados se enfrentan a la peor pérdida de puestos de trabajo.

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Los países en desarrollo han utilizado la mayor parte de sus fondos de recuperación de COVID-19 para rescatar a las grandes empresas, descuidando a millones de personas que han sido empujadas a la pobreza, incluidos los trabajadores con dinero en efectivo, las mujeres y los discapacitados, mostró un estudio el jueves.

En ocho países, un promedio del 63% de la ayuda estatal relacionada con la pandemia se destinó a las grandes empresas, mientras que el 26% se destinó a planes de protección social, el 10% a las pequeñas y medianas empresas y solo el 1% a los trabajadores del sector informal.

Los hallazgos del grupo de la sociedad civil de la Coalición por la Transparencia Financiera (FTC) se basaron en el gasto en Kenia, Sudáfrica, Sierra Leona, Bangladesh, Nepal, Honduras, Guatemala y El Salvador.

La India se analizó por separado debido a cambios gubernamentales en la definición de pequeña empresa durante la pandemia.

«Para fines de 2021, se espera que 150 millones de personas caigan en la pobreza extrema debido a la pandemia», dijo el director de la FTC, Matti Kohonen, en un comunicado.

«(Pero) los más afectados por esta crisis en el Sur Global, los pobres, los trabajadores informales y las empresas más pequeñas, se están quedando fuera», dijo mientras el grupo pedía aumentos de impuestos a las grandes empresas y los ricos para abordar la creciente desigualdad.

COVID-19 ha desatado una tormenta económica que ha golpeado más duramente a los pobres y vulnerables, y las mujeres y los trabajadores marginados enfrentan la peor de las pérdidas de empleo. El Banco Mundial advierte que hasta 150 millones de personas corren el riesgo de vivir con menos de 1,90 dólares al día.

Las últimas estimaciones del Fondo Monetario Internacional muestran que la economía mundial se contrajo un 3,3% en 2020, y numerosos estudios han detallado cómo la crisis ha exacerbado las desigualdades económicas.

En África, Kenia asignó el 92% de sus fondos relacionados con la pandemia a corporaciones, seguida de Sierra Leona con el 74%, según la investigación de la FTC.

Nepal y Sudáfrica les siguieron de cerca, canalizando el 68% y el 66% a las grandes empresas, respectivamente. Bangladesh otorgó a las empresas el 63%, mientras que la vecina India destinó el 21% de las ayudas estatales a las grandes empresas.

En Centroamérica, El Salvador destinó el 44% a empresas, seguido de solo el 5% en Honduras y el 3% en Guatemala, que fue la única nación que invirtió más de la mitad de sus fondos en esquemas de protección social.

India dedicó el 38% de la ayuda a planes de asistencia social, una proporción que alcanzó el 32% en Sudáfrica.

A pesar de constituir la mayor parte de la fuerza laboral en los nueve países, los trabajadores informales recibieron solo el 2% de la ayuda estatal en promedio.

Bangladesh, donde los trabajadores en efectivo representan el 85% de la fuerza laboral, no se les asignó nada, como también sucedió en Sudáfrica, Nepal y Honduras.

A otros grupos vulnerables, como las mujeres, los discapacitados y los ancianos, les fue aún peor, recibiendo menos del 1%.

Chenai Mukumba, gerente de investigación de Tax Justice Network Africa, miembro de la FTC, dijo que las asignaciones otorgadas a las empresas eran desproporcionadas y no siempre evitaban la pérdida de puestos de trabajo.

«Una vez que le ha dado estos recursos a las empresas, no tiene control sobre si apoyará a sus trabajadores y salvará puestos de trabajo o en otra parte, y a menudo no vemos el efecto de filtración», dijo Mukumba.

Texto y foto son de la Fundación Thomson Reuters.